Área de Chicago

Líderes comunitarios discuten la cura para la violencia

Por Michelle Martin (Chicago Catholic)
abril 30, 2019

Más de 800 personas se reunieron para escuchar al padre Gregory Boyle, el 11 de abril en la iglesia St. Barnabas en Beverly. Foto: Karen Callaway/Católico

La cura para la violencia en Chicago es sencilla, según el padre jesuita Greg Boyle, la estudiante rabínica Tamar Manasseh y otros oradores en la tercera reunión “You Are My Neighbor” llevada a cabo el 11 de abril en la Iglesia St. Barnabas en Beverly.

La cura es afinidad, ver —y actuar bajo la creencia— de que no hay “nosotros y ellos” porque todos somos uno.

Boyle, fundador de Homeboy Industries de Los Ángeles, dijo que solamente estando unos con otros, en lugar de tratar de impartir ministerio unos a otros, podemos encontrar afinidad. La postura misma de ser un proveedor de servicio o un recibidor de servicio crea una distancia, dijo.

“La medida de nuestra compasión no radica en nuestro servicio a aquellos en los márgenes sino en nuestra disposición a estar junto a ellos”, dijo Boyle, quien también habló en una reunión de Theology on Tap el 9 de abril y en escuelas y universidades mientras estaba en el área de Chicago.

“Estamos junto con los demonizados de tal manera que la demonización se detenga” dijo Boyle. “Estamos junto con los desechables de tal manera que dejemos de desechar a las personas. No hay afinidad, no hay paz. No hay afinidad, no hay justicia. No hay afinidad, no hay igualdad”.

Tamar Manasseh, una estudiante rabínica que fundó Mothers/Men Against Senseless Killings (Madres/hombres contra asesinatos sin sentido) en 2015, comenzó su grupo al llevar una silla de patio y sentarse en una esquina en Englewood. Pronto otras personas se unieron a ella, trayendo un asador y ofreciendo comida a los adolescentes que estaban en los alrededores.

Manasseh dijo que no había nada especial acerca de ella.

“Era solo una mamá que no quería perder a un niño”, señaló. “¿Qué puede hacer alguien como yo? Usted mamá. Usted sale allí y es mamá para ellos. Usted enseña a niños que nunca han sido niños de nadie cómo ser un niño”.

Eso significa aparecer y cuidar, y hacerlo constantemente. Significa escuchar y meterse en sus asuntos, dijo Manasseh, y sí, alimentarlos.

El crimen disminuyó en el vecindario, dijo, y más adultos comenzaron a aparecer para ayudar, bien sea haciendo proyectos de arte o enseñando a los niños a lanzar una pelota. Se han iniciado iniciativas nuevas en otros vecindarios de Chicago y en otras ciudades.

Cuando Manasseh escribió un artículo de opinión para el New York Times en 2017, el editor con el que estaba trabajando seguía enviándole mensajes por correo electrónico preguntando, “Pero ¿qué es lo que haces? ¿Solo te sientas en la esquina y el crimen baja?

“Nadie puede creer que es así de simple”, dijo. “Es así de simple”.

Jahmal Cole, fundador de My Block, My Hood, My City, habló de la necesidad de cambiar las expectativas de las personas que viven en comunidades que están plagadas por la violencia. Su grupo lleva a jóvenes de vecindarios desatendidos a excursiones alrededor de la ciudad.

“Trabajo con niños que nunca han estado en el centro, nunca han visto el lago”, señaló. Al mismo tiempo, ellos han aceptado que la cinta de la escena del crimen, los disparos y los lotes con basura esparcida son una parte normal de la vida en sus vecindarios, y también el resto de la ciudad”.

“Dicen que trabajamos con jóvenes en riesgo”, dijo Cole. “Creo que la integridad de toda la ciudad está en riesgo”.

El padre de Precious Blood David Kelly explicó el trabajo del Ministerio de Reconciliación de Precious Blood, que reúne a personas que han cometido crímenes, víctimas de crímenes y familiares en círculos de paz.

El ministerio surgió de una situación en donde Kelly conocía y estaba dando ministerio tanto a una víctima de un tiroteo como al joven que le disparó, algunas veces viajando directamente entre el hospital y la cárcel.

Cuando el caso llegó a juicio, el que disparó fue sentenciado a 27 años de prisión. A lo largo del proceso, nadie se enfocó en cómo ayudar a la víctima y a su familia, o cómo cambiar el camino en el que estaba el que disparó.

“Todo se trató de, ‘¿Cuánto podemos castigarlo?’”, dijo Kelly. “Yo dije ‘podemos hacerlo mejor que esto’”.

El Ministerio de Reconciliación crea “espacios y lugares en el vecindario donde las personas se sienten lo suficientemente seguras para hablar su verdad. En esos espacios y lugares, hay llanto, pero también hay risa y conexión. Trabajamos realmente duro para crear un espacio donde la gente se sienta lo suficientemente segura para ser ellos mismos. Como dijo Tamar, no es tan complicado”.

El ministerio también ha comenzado un par de pequeños negocios — serigrafía y carpintería— para ayudar a los jóvenes a ganar tanto dinero como experiencia laboral.

Dichas empresas sociales son la columna vertebral de Homeboy Industries, que ahora tiene nueve negocios en los cuales sus “homies” pueden trabajar, desde el reciclaje de electrónicos y serigrafía hasta Homegirl Café, el negocio de servicio de comida y la panadería que lo comenzó todo.

También se ha convertido en el programa de intervención de pandillas, rehabilitación y reingreso más grande del mundo, sirviendo a más de 7,000 residentes del área de Los Ángeles con necesidades que van desde la remoción de tatuajes hasta servicios de salud mental el año pasado. Más de 400 hombres y mujeres participaron en el programa de reingreso y empleo de 18 meses.

Boyle habló después que dos de los “homeboys” de la organización, Larry Stewart y José Echevarría, contaron sus historias. Stewart, de 40 años, fue liberado de prisión hace aproximadamente siete meses después de servir 20 años. Durante su tiempo en prisión, dijo, encontró a Dios y cambió su vida.

Stewart dijo que cuando estaba creciendo, simplemente seguía lo que veía en el vecindario.

Echevarría, de 36 años, fue echado de su casa por su padre cuando tenía alrededor de 10 años, se volvió hacia una pandilla para tener apoyo y comenzó a usar drogas poco después. Él entraba y salía de la detención juvenil y la prisión, pero no fue hasta que su esposa estaba lista para dejarlo que él decidió limpiar su vida.

“Fui a la estación de policía para entregarme”, dijo. “Y me tomaron porque tenía una orden judicial”.

El juez estuvo de acuerdo en sentenciarlo a un programa de drogas de tres meses, y cuando salió, pidió a su esposa llevarlo a Homeboy. Él ha estado libre de drogas durante 18 meses, dijo, y ahora trabaja en el programa de rehabilitación de drogas de Homeboy.

La primera reunión de “You Are My Neighbor” en 2017 tuvo charlas de líderes cristianos, judíos y musulmanes. El evento de 2018 se enfocó en la inmigración.

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