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175 Aniversario de la Arquidiócesis de Chicago: Los primeros días de Chicago y la Iglesia Católica

By Chicago Catholic
November 29, 2018

Obispo William J. Quarter

Los católicos de Chicago estuvieron “presentes en la creación” de su próspera ciudad en el medio oeste.

En 1833, el mismo año en que la comunidad en el Lago Michigan se incorporó como pueblo, un grupo de católicos franceses, irlandeses y británicos organizaron la parroquia St. Mary’s.

Diez años después, la ciudad fue designada como una diócesis católica separada. El primer obispo residente, William J. Quarter llegó de Nueva York el 5 de mayo de 1844. Sin embargo, los católicos en realidad habían vivido en el sitio de pradera pantanosa que los Indígenas Miami locales llamaron “Chicagou”, durante un siglo y medio antes de su incorporación como pueblo y su organización como diócesis.

El primer europeo que llegó a Chicago fue un sacerdote católico. En septiembre de 1673, el padre jesuita francés Jacques Marquette, junto con Louis Joliet y otros cuatro compañeros, descubrieron el porteo (portage) entre los ríos Des Plaines y Chicago. A medida que arrastraban sus canoas de corteza de abedul sobre este puente terrestre, tuvieron la visión de un canal conectando las cuencas del Río Mississippi y el Lago Michigan.

Marquette regresó al sitio un año después y pasó el invierno de 1674-1675 en una tosca cabaña cerca del porteo. Al igual que muchas personas de Chicago en aquel entonces, contrajo un virus mortal en el brutal frío, y falleció la primavera siguiente mientras regresaba hacia el norte, a su base en St. Ignace, Michigan.

De acuerdo con Ulrich Danckers, un historiador aficionado que ha investigado meticulosamente “Los inicios de Chicago” como un trabajo de amor: “Durante los siguientes 25 años muchos otros misioneros, comerciantes y militares siguieron los caminos abiertos por Marquette y Joliet. ... Para el año 1700 tanto una misión como un puesto comercial se situaron en un terreno que ahora está casi en el centro de la ciudad”.

El padre jesuita Francois Pinet fundó La Mission de l’Ange Gardien (Misión Ángel de la Guarda) en 1696, rodeado por una villa de Indígenas Miami. Esto fue casi tres cuartos de siglo antes del establecimiento de las más conocidas misiones de California.

La Misión Ángel de la Guarda solo duró hasta aproximadamente 1702 o 1703, cuando fue abandonada debido a los frecuentes asaltos nativo-americanos. Durante el siglo 18, guerras a pequeña escala, pero feroces, se extendieron incesantemente a lo largo del centro de Norteamérica a medida que los franceses y sus rivales ingleses hacían y rompían numerosas alianzas con comunidades indígenas y confederaciones. A pesar de eso, diferentes misioneros y comerciantes franceses vivieron en las orillas del Río Chicago de vez en cuando a lo largo del siglo.

Después que la Guerra franco-india y luego la Revolución de Estados Unidos resolvieron la disputa europea por el control del medio oeste, un asentamiento más permanente pudo comenzar en Chicago. Jean Baptiste Point de Sable, un hombre bi-racial de habla francesa con una esposa nativo-americana, construyó una cabaña de troncos cerca de desembocadura del Río Chicago aproximadamente en 1784 y permaneció allí como un próspero agricultor hasta 1800. Hoy en día él es ampliamente proclamado como el primer colono a largo plazo no nacido en Chicago.

Nacido probablemente cerca de Montreal, Point de Sable (o Pointe du Sable, como es escrito algunas veces), fue un “Negro libre” y católico romano. El pionero de Chicago y su esposa Catherine, tuvieron su matrimonio solemnizado por un sacerdote católico en la misión de Cahokia, Illinois, en 1788. Más tarde, su hija también obtuvo la bendición a su matrimonio por un sacerdote en el mismo asentamiento.

A pesar de la larga presencia católica en Chicago, no había un sacerdote residente aquí a finales del siglo 18.

Después que la propiedad estadounidense del centro del continente fue establecida, el gobierno estadounidense erigió un puesto militar, Fort Dearborn, cerca de la desembocadura del Río Chicago en 1803. El fuerte fue destruido y su guarnición masacrada a comienzos de la Guerra de 1812 pero el gobierno lo reconstruyó en 1816.

Mientras tanto, algunos colonos de habla inglesa, ambos, individuos británicos como ciudadanos estadounidenses, se habían infiltrado en el pequeño asentamiento. Entre los recién llegados se encontraba más notablemente John Kinzie, quien compró la granja de Point de Sable en la orilla norte del río poco después que el colono más viejo se había mudado a territorio de Missouri en 1800. La mayoría de los comerciantes y agricultores que vivían alrededor de Fort Dearborn, sin embargo, todavía eran de habla francesa, como Antoine Ouilmette (algunas veces escrito como Wilmette) y los hermanos Jean Baptiste y Mark Beaubien.

Los últimos dos hombres vivieron en el área Chicago hasta su muerte en 1864 y 1881, respectivamente. Mucho más que Point de Sable, los hermanos Beaubien pueden ser denominados padres de Chicago, en el sentido más literal. Entre ellos fueron padres de 42 niños con una sucesión de esposas nativo-americanas, francesas e inglesas.

Adaptado de “The Archdiocese of Chicago: A Journey of Faith” (La Arquidiócesis de Chicago: Una travesía de fe)

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